Succesvolle herdenking E. H. Jan Bernaerts in Westerlo

Succesvolle herdenking E. H. Jan Bernaerts in Westerlo
  •   25/10/2021
  •   Nick Peeters

Gisteren organiseerden we een herdenkingsplechtigheid op het kerkhof van Westerlo ter ere van oud-aalmoezenier E. H. Jan Bernaerts, die op 20 oktober 1956 in de gemeente overleed.

Enkele jaren na zijn dood besloten Bernaerts’ vrienden - leden van het Verbond der Vlaamse Oud-Strijders (VOS) en het IJzerbedevaartcomité - zijn rustplaats te sieren met het door IJzersymbool Joe English ontworpen heldenhuldezerkje, dat hem in zijn historische en symbolische betekenis zo dierbaar was. De grafzerk werd op 7 oktober 1962 op het kerkhof onthuld en is tot vandaag bewaard gebleven.

Eerder dit jaar kregen vrijwilligers van VOS al de toelating om de heldenhuldezerkjes van E. H. Bernaerts en E. H. Remi Vermeylen een opknapbeurt te geven. Om wat ruchtbaarheid te geven aan ons waardevolle werk en E. H. Bernaerts 65 jaar na zijn dood te gedenken, organiseerden we een serene samenkomst op het kerkhof in aanwezigheid van schepen Kristof Welters, vertegenwoordigers van lokale verenigingen en andere geïnteresseerden.

Voorafgaand aan de onthulling van de opgewaardeerde zerkjes schetste stafmedewerker Nick Peeters een beknopt levensoverzicht van de geestelijken. Schepen Welters voerde op zijn beurt het woord over waarom Westerlo nu precies als enige gemeente in Vlaanderen (naast Ieper) een schepen van vrede heeft en waarom de gemeente hier veel belang aan hecht.

Als kers op de taart brachten de schepen en dhr. Leo Buts gepersonaliseerde gedenkplaatjes aan op de zerkjes, waarna een bloemenhulde de plechtigheid afsloot.